Las Catacumbas

Las catacumbas han cautivado siempre la imaginación del público, pues se pensaba que habían servido de refugio a los cristianos en tiempos de persecución. Sobre ellas se han creado además leyendas acerca de gente que se pierde en sus galerías y desaparece sin dejar rastro. Pero todo esto no es más que fruto de la fantasía. Las catacumbas son simplemente cementerios subterráneos (en su gran mayoría cristianos) cuya historia es, a grandes rasgos, la siguiente:

  • Explicación del fenómeno. Desde tiempos remotos, la ley romana prohibía enterrar a los muertos dentro de la ciudad. Las necrópolis se situaban por ello fuera de los muros, a lo largo de las principales vías consulares que salían de Roma, donde se encuentran ahora las catacumbas.

    Los romanos solían incinerar los cadáveres, pero judíos y cristianos preferían la inhumación. Por eso, pronto se vieron faltos de espacio y comenzaron a excavar galerías subterráneas en la dócil roca de tufo del subsuelo de Roma, partiendo del pequeño terreno de la necrópolis de superficie.

  • Desarrollo. Las catacumbas aparecen en la primera mitad del siglo II d.C., crecen enormemente en el siglo III por la gran devoción a las reliquias de los mártires, y alcanzan su máximo desarrollo en el siglo IV, cuando terminan las persecuciones. Se ramifican tanto que las distintas redes llegan a conectarse entre sí, formando extensos entramados de túneles con respiraderos, lucernarios y pequeños espacios dedicados al culto.
  • Abandono y olvido. A partir del siglo V, la Iglesia vuelve a enterrar exclusivamente en superficie. Con las invasiones de los bárbaros, las reliquias de los mártires son trasladadas a las iglesias de la ciudad para evitar profanaciones, y las catacumbas son definitivamente abandonadas. Durante la Edad Media caen en el olvido y su rastro se pierde hasta el siglo XVII.
  • Descubrimiento. En el siglo XIX comienza su exploración sistemática por parte de Juan Bautista de Rossi, que descubre las Catacumbas de San Calixto. Actualmente se conocen más de 60 catacumbas, con cientos de km. de galerías y docenas de miles de tumbas. Pero todavía quedan muchas por descubrir.
Catacumbas de Roma

Precisamente por haber sido ignoradas durante siglos, las catacumbas son un testimonio intacto de la Antigüedad, de incalculable valor para los estudiosos, por el gran número de inscripciones, frescos y esculturas que contienen.

La visita a las catacumbas es una experiencia fascinante, pero su interés depende mucho del guía que os acompañe (obviamente no se puede entrar por cuenta propia en estos complejos laberintos subterráneos).

Las catacumbas más interesantes son, por este orden:

  • De San Calixto (zona Via Appia)
  • De San Sebastián (zona Via Appia)
  • De Domitila (zona Via Appia)
  • De Priscila (situadas en el otro extremo, al Norte de Roma, a 10 min. de Santa Inés)

Debes tener en cuenta también que cada catacumba cierra un día distinto de la semana y un mes diferente del año (te ofrecemos esta información cuando hablamos de cada una de ellas). Lo que es común a todas las que tratamos aquí son los precios y horario de apertura:

Horario Catacumbas

  • San Calixto, Domitilia y Priscila: 9-12 y 14-17
  • San Sebastián: 10-16:30

Ver los días de cierre específicos de cada una de ellas

Precio entradas

  • Entrada normal: 8,00 €
  • Entrada reducida: 5,00 €

Entrada reducida: para grupos de estudiantes no universitarios (con documento del centro docente) y niños de 6 a 15 años.

Entrada gratuita: para niños de 0-5 años y minusválidos.

Tiempo aproximado de visita

30-40 minutos

Cómo llegar a la Via Appia Antica

El área de la Via Appia es algo complicada. En este mapa tienes señaladas las entradas a las catacumbas y los autobuses que llevan a ellas. Para visualizar la ruta completa de los autobuses y la frecuencia de paso puedes utilizar el Trovalinea de ATAC. En nuestro apartado de autobuses te explicamos cómo funciona.

Mapa de situación - catacumbas de la Via Appia

Catacumbas de San Calixto

Cerradas:
Los miércoles, 25 diciembre, 1 enero, Pascua y mes de febrero

Catacumbas de San Calixto - Cripta de los Papas

Giovanni Battista De Rossi, descubridor de las Catacumbas de San Calixto, cuenta en sus memorias cómo convenció a Pío IX para visitar las excavaciones. Cuando llegaron a la Cripta de los Papas, en mayo de 1854, De Rossi le explicó las inscripciones y le mostró la lápida que San Dámaso hizo colocar en el siglo IV con los nombres de todos los Papas allí sepultados. Fue entonces cuando Pío IX tomó conciencia de dónde se encontraba. Con los ojos llorosos por la emoción, se arrodilló y estuvo un rato absorto en oración. Era la primera vez, después de mil años, que un Papa volvía a poner los pies en las catacumbas.

Además de la Cripta de los Papas, las Catacumbas de San Calixto contienen la famosa Cripta de Santa Cecilia, donde se conserva una copia de la impactante escultura de Maderno (original y reliquias de la santa en su iglesia del Trastevere).

La visita a San Calixto

Una vez sacado el billete de entrada, hay que esperar a que llamen a nuestro grupo.

Si coinciden muchos grupos de un mismo idioma, la visita se desarrolla del siguiente modo: se recibe una amplia explicación fuera de las catacumbas, después se desciende a ellas acompañados por el guía y se recorren las criptas y galerías con calma, pero sin detenerse para nuevas explicaciones.

Cómo llegar

Las Catacumbas de San Calixto están dentro de un gran recinto murado, con varias entradas y salidas posibles (ver mapa).

  • Bus 218: para en las Fosas Ardeatinas (Fosse Ardeatine). Se puede coger en la Plaza de San Juan de Letrán (esquina Via Emanuele Filiberto).
  • Bus 118: parte de Coliseo o Circo Máximo.

Más información

www.catacombe.roma.it - Además de informar sobre las Catacumbas de San Calixto, la web ofrece la mejor información Online sobre el fenómeno catacumbario.

Catacumbas de San Sebastián

Cerradas:
Los domingos, 25 dic., 1 ene. y mes de diciembre.

Barranco junto a la basílica de San Sebastian

Son de las pocas catacumbas que nunca han quedado ignoradas. De ellas proviene el nombre “catacumba”: en este lugar existía desde el siglo I una gran oquedad, pues se utilizaba como cantera para la extracción de pozzolana (imagen). Por eso el lugar se denominaba "ad catacumbas", que significa junto a la depresión. El toponímico catacumba se extendió luego al resto de cementerios subterráneos que se fueron descubriendo.

El mártir más famoso aquí sepultado es San Sebastián, a quien está dedicada también la basílica de ingreso al área subterránea. Pero en ellas se venera además la memoria de los apóstoles Pedro y Pablo, pues parece que en algún momento de la historia sus reliquias se trasladaron a este cementerio, quizás durante la construcción de sus respectivas basílicas.

Cómo llegar a las Catacumbas de San Sebastián

La entrada a las catacumbas se realiza por la Basílica de San Sebastián (ver mapa). Medios de transporte:

  • Bus 118: puedes cogerlo en Circo Massimo (parada metro B). Para junto a la Basílica de SS.
  • Bus 218: Para en las Fosas Ardeatinas (Fosse Ardeatine), a 300 m. de la Basílica de SS. Se puede coger en la Plaza de San Juan de Letrán (esquina Via Emanuele Filiberto).
  • Bus 660: Viene de Colli Albani (parada metro A). Para en la Tumba de Cecilia Metella, a 500 m. de la Basílica de SS. por la Via Appia Antica dirección Roma.

Más información

www.catacombe.org. El sitio web ofrece información práctica en castellano (precio entradas, horarios...) y buena información, sólo en italiano, sobre las catacumbas en general y sobre las de San Sebastián en particular.

Catacumbas de Domitilia

Cerradas:
Los martes y desde mediados de diciembre a mediados de enero

Catacumbas de Domitila - basílica

Son las catacumbas más extensas de Roma. Surgen a partir de la propiedad de Flavia Domitila, una noble romana emparentada con el emperador Domiciano (final siglo I), desterrada por él a una isla hasta su muerte por su condición de cristiana.

Uno de los puntos más impresionantes de la visita es la basílica semi-subterránea de los mártires Nereo y Aquileo, construida en el siglo IV.

Cómo llegar a las Catacumbas de Domitila

Se encuentran junto a la antigua Via Ardeatina, en la Via delle Sette Chiese.

  • Autobuses 714, 716, 160 y 670 (ver mapa)

Más información

Página oficial de las Catacumbas de Domitila

Monumentos cercanos

  • Via Appia:  junto a las Catacumbas de San Calixto y San Sebastián tienes la zona monumental de la Via Appia Antica, que comienza a cinco minutos de la Basílica de San Sebastián.

    Sugerencia: puedes aprovechar para recorrer la Via Appia al atardecer, a la salida de las Catacumbas, o bien visitarla al mediodía, a la hora de comer, aprovechando que las Catacumbas cierran de 12 a 2.