Piazza del Popolo

La Piazza del Popolo está ubicada en el extremo Norte de la ciudad y ha sido, desde la Antigüedad, la puerta de Roma por excelencia. Desde ella partía la Via Flaminia, que conectaba la urbe con el resto del continente. Durante toda la Edad Media y Moderna continuó desempeñando este mismo papel. Sólo empezó a perder importancia en el siglo XIX, con la construcción de la Estación Termini (1867) y el desarrollo del ferrocarril como medio de transporte.

Desde Piazza del Popolo parten tres calles rectas, que forman el célebre tridente: dos de ellas (Corso y Ripetta) siguen el mismo trazado que tenían en época antigua y la tercera (Via del Babuino) fue abierta por los Papas del Renacimiento con ocasión del Jubileo de 1525. Las calles convergen con precisión matemática en el obelisco de la Plaza.

Piazza del Popolo, la puerta de Roma

La forma actual de la plaza es fruto de una gran remodelación decimonónica llevada a cabo por Giuseppe Valadier durante la ocupación napoleónica de la ciudad. Su gran amplitud hace que resulte algo fría, una vez que ha perdido el trasiego de viajeros que tuvo en otros tiempos.

Visitas guiadas

Nuestra audioguia de Roma, Tutta Roma, explica con detalle la historia de la plaza y su evolución arquitectónica, desde la Antigüedad hasta nuestros días... Relata también algunas leyendas relacionadas con este lugar y rememora acontecimientos históricos importantes de los que ha sido testigo.

Santa Maria del Popolo

Uno de los principales motivos que atrae a los viajeros a Piazza del Popolo es poder contemplar los dos magníficos Caravaggios de Santa Maria del Popolo. Pero toda la iglesia es un pequeño museo, que alberga muchas obras renacentistas de primer orden, realizadas entre finales del siglo XV y comienzos del XVI. En este plano tienes señaladas las más importantes.

Santa Maria del Popolo - plano
  1. Capilla Cerasi, Caravaggio ***. Crucifixión de San Pedro y Conversión de San Pablo (1600-1601)
  2. Imagen titular de la Virgen, Santa Maria del Popolo (siglo XIII), atribuida popularmente durante mucho tiempo al evangelista San Lucas.
  3. Coro: monumentos fúnebres ** de dos cardenales, obra de Andrea Sansovino a comienzos del s. XVI y frescos ** de Pinturicchio en el techo (1510).
  4. Capilla Chigi **, armoniosa capilla renacentista, diseñada por Rafael y rematada en época barroca por Bernini.
  5. Fresco de la Natividad **, de Pinturicchio (1490) y otros frescos de sus discípulos.
  6. Frescos de la escuela de Pinturicchio
  7. Escultura yacente en bronce, obra del Vecchietta (1480)
  8. Altar de Andrea Bregno (1473)

Visitas guiadas

Nuestra audioguia de Roma contiene una breve explicación de la iglesia (fachada e interior), centrada en la descripción minuciosa de los Caravaggios.

Horario

Lunes a jueves y domingos 7.30-12.30 y 16-19

Viernes y sábados 7.30-19

Misas

Durante las celebraciones litúrgicas no se puede visitar la iglesia. Horarios de misas:

  • Festivos: 8 - 10 - 11 - 12 - 13 - 18.30
  • Laborables: 8 - 10 - 18.30

Otros puntos de interés de la Plaza

  • Obelisco. Colocado en el Circo Máximo en tiempo de Augusto, de donde fue desenterrado por Sixto V a finales del siglo XVI. Con su traslado a este lugar, el Papa quiso realzar la importancia de esta plaza, que acogía a todos los viajeros del continente.
Crucifixión de San Pedro, de Caravaggio - Santa Maria del Popolo
  • La puerta de la muralla. Llamada Puerta Flaminia en época romana, durante la Edad Media cambió su nombre por Puerta del Popolo, por su proximidad a la iglesia. La puerta actual fue diseñada por Bernini en 1655.
  • Las dos iglesias gemelas. Dispuestas en el arranque del tridente, son fruto de la época barroca. No contienen obras de especial relevancia. Fueron diseñadas para ser gemelas, pero poseen ligeras diferencias, pues tuvieron que adaptarse al espacio disponible.

Imagen contigua: La crucifixión de San Pedro, de Caravaggio, es una de las obras fundacionales de la pintura barroca. Se encuentra en la Capilla Cerasi de Santa Maria del Popolo.

Monumentos cercanos

  • Colina del Pincio. Por el lado derecho de la Plaza según se mira a la muralla, se encuentra la ladera del Pincio. El camino asciende mediante rampas y terrazas ajardinadas, con pórticos, fuentes y estatuas, hasta alcanzar la gran terraza superior, con hermosas vistas sobre la ciudad.

    Tanto esta ladera como los agradables jardines de la parte alta fueron proyectados por Giuseppe Valadier tras la ocupación napoleónica, siguiendo el proyecto iniciado por los franceses. Los jardines conectan con el Parque de Villa Borghese, donde se encuentra la Galleria Borghese, uno de los museos más interesantes de la ciudad.

  • Ara Pacis. Uno de los mejores ejemplos de estatuaria clásica romana. Se trata de un altar construido el año 9 a.C., por voluntad del Senado, para celebrar la Pax Augusta, la pacificación definitiva de todos los territorios por obra de Augusto: la época más feliz de la historia de Roma. Todos los años celebraban en él un sacrificio los magistrados de Roma, los sacerdotes y las vírgenes vestales.

    El altar tuvo corta vida. Edificado en la zona llana de la ciudad, las frecuentes crecidas del río terminaron por anegarlo. El monumento quedó sumergido en el lodo y su memoria se perdió durante más de un milenio. En el siglo XVI aparecieron algunos vestigios, pero no fue hasta el XIX cuando se localizaron, de modo casual, la mayor parte de sus restos.

    En el año 1938, para celebrar el bimilenario del nacimiento de Augusto, el gobierno de Mussolini decidió la reconstrucción del altar, recomponiendo todos sus fragmentos.

    El altar, al que se accede por una escalinata, se encuentra rodeado por cuatro paneles, que lo protegen como si fuera un cofre descubierto. Tanto los lados internos como externos de estos paneles están adornados con bajorelieves. El más famoso de ellos representa una comitiva en la que aparecen el propio Augusto y muchos miembros de la familia imperial.

    Todo este conjunto, una gran “caja” de 10 x 11 metros, se encuentra dentro de un moderno edificio, el Museo del Ara Pacis, construido recientemente para protegerlo de la contaminación que amenazaba con arruinarlo.

    • Abierto todos los días, 9.30-19.30
    • Cerrado 1 enero, 1 mayo y 25 dic. (24 y 31 dic., abierto 9.30-14)
    • La taquilla cierra una hora antes
    • Tarifas. Entrada normal: 10,50 €; entrada reducida: 8,50 €; audioguía individual en italiano e inglés: 4,00 €; videoguía en español 6,00 €
    • Con ocasión de exposiciones temporales el precio de la entrada puede sufrir variaciones

    Tienes abundante información en castellano en la web del Museo del Ara Pacis.

  • Mausoleo de Augusto. Colosal edificio de planta circular, de 87 metros de diámetro, proyectado por Augusto para conservar sus cenizas y las de su familia. Se encuentra en estado ruinoso y sólo se puede ver desde el exterior (interior cerrado por restauración).

    Nuestra audioguia de Roma le dedica una breve pista, que describe el esplendor original del edificio, y recorre someramente la trágica historia de algunos miembros de la familia Julia aquí enterrados.