Piazza del Popolo

Piazza del Popolo, la puerta de Roma

La Plaza del Popolo está ubicada en el extremo Norte de la ciudad y ha sido, desde la Antigüedad, la puerta de Roma por excelencia. Desde ella partía la Via Flaminia, que conectaba la urbe con el resto del continente. Durante toda la Edad Media y Moderna continuó desempeñando ese mismo papel. Sólo a finales del siglo XIX, con la construcción de la Estación Termini (1867) y el desarrollo del ferrocarril, comenzó a perder importancia.

Desde la Piazza del Popolo parten tres calles rectas, que forman el célebre tridente:

  • Vía del Corso (centro)
  • Via di Ripetta (derecha)
  • Via del Babuino (izquierda)

La Via del Corso y la Via di Ripetta siguen el mismo trazado que tenían en la Roma antigua. Pero la Via del Babuino fue abierta por los Papas del Renacimiento con ocasión del Jubileo de 1525. Las tres calles convergen con precisión matemática en el obelisco de la plaza.

La forma actual de la Piazza del Popolo es fruto de la gran remodelación llevada a cabo por Giuseppe Valadier durante la ocupación napoleónica de la ciudad, a comienzos del siglo XIX. Su gran amplitud hace que resulte algo fría, una vez que ha perdido el trasiego de viajeros que tuvo en otros tiempos.

Santa Maria del Popolo

Crucifixión de San Pedro, de Caravaggio - Santa Maria del Popolo

Uno de los principales motivos que lleva a los viajeros hasta la Piazza del Popolo es poder contemplar los dos magníficos Caravaggios de la iglesia de Santa María, instalados en la llamada Capilla Cerasi: La crucifixión de san Pedro y la Conversión de san Pablo, caído del caballo.

Ambos apóstoles no podían faltar en la iglesia situada a la entrada misma de la ciudad que los tiene por patronos.

En la imagen contigua puedes ver la Crucifixión de San Pedro. Ambos cuadros están entre las obras fundacionales de la pintura barroca.

Pero toda la iglesia es un pequeño museo, que alberga obras renacentistas de primer orden, realizadas entre finales del siglo XV y comienzos del XVI.

En este plano tienes señaladas las más importantes (en rojo, azul y verde, de más a menos importante).

Santa Maria del Popolo - plano
  1. Capilla Cerasi, Caravaggio ***. Crucifixión de San Pedro y Conversión de San Pablo (1600-1601)
  2. Imagen titular de la Virgen, Santa Maria del Popolo (siglo XIII), popularmente atribuida durante mucho tiempo al evangelista San Lucas.
  3. Coro: monumentos fúnebres ** de dos cardenales, obra de Andrea Sansovino a comienzos del s. XVI y frescos ** de Pinturicchio en el techo (1510).
  4. Capilla Chigi **, armoniosa capilla renacentista, diseñada por Rafael y rematada en época barroca por Bernini.
  5. Fresco de la Natividad **, de Pinturicchio (1490) y otros frescos de sus discípulos.
  6. Frescos de la escuela de Pinturicchio
  7. Estatua yacente en bronce, obra del Vecchietta (1480)
  8. Altar de Andrea Bregno (1473)

Horarios

Puedes consultas los horarios de Santa Maria del Popolo en nuestra página de horarios. Ten en cuenta que, excepto el sábado, la iglesia cierra a mediodía.

Otros puntos de interés de la Plaza

  • Obelisco. Se encontraba colocado en el Circo Máximo en tiempo de Augusto, de donde fue desenterrado por el papa Sixto V a finales del siglo XVI. Con su traslado a este lugar, el Papa quiso realzar la importancia de esta plaza, que acogía a todos los viajeros del continente.
  • La puerta de la muralla. Llamada Puerta Flaminia en época romana, durante la Edad Media cambió su nombre por Puerta del Popolo, por su proximidad a la iglesia. La puerta actual fue diseñada por Bernini.
  • Las dos iglesias gemelas. Dispuestas en el arranque del tridente, son fruto de la época barroca. No contienen obras de especial relevancia. Fueron diseñadas para ser gemelas (simétricas), pero poseen ligeras diferencias, pues tuvieron que adaptarse al espacio disponible.

Visitas guiadas

Nuestra audioguía de Roma explica con detalle la historia de la plaza y su evolución arquitectónica, desde la Antigüedad hasta nuestros días. Cuenta también algunas leyendas relacionadas con este lugar, y rememora importantes acontecimientos históricos de los que ha sido testigo.

Otra de las pistas contiene una explicación de la iglesia de Santa María del Popolo (fachada e interior), centrada en la descripción minuciosa de los magníficos Caravaggios.

Monumentos cercanos

  • Colina del Pincio. Por el lado derecho de la Plaza según se mira a la muralla, se encuentra la ladera del Pincio. Un camino va ascendiendo mediante rampas y terrazas ajardinadas, con pórticos, fuentes y estatuas, hasta alcanzar la gran terraza superior, con hermosas vistas sobre la ciudad.

    Tanto esta ladera como los agradables jardines de la parte alta de la colina fueron proyectados por Giuseppe Valadier tras la ocupación napoleónica, siguiendo el proyecto iniciado por los franceses. Los jardines conectan con el Parque de Villa Borghese, donde se encuentra la Galleria Borghese, uno de los museos más interesantes de la ciudad.

Ara Pacis de Augusto

Foto: Rabax63

  • Ara Pacis. Es uno de los mejores ejemplos de estatuaria clásica romana. Se trata de un altar construido el año 9 a.C., por voluntad del Senado, para celebrar la Pax Augusta, la pacificación de todos los territorios del Imperio por obra de Augusto. Una de las épocas más felices de la historia de Roma. Todos los años realizaban un sacrificio en este altar los magistrados de Roma, los sacerdotes y las vírgenes vestales.

    El Ara Pacis tuvo corta vida. Edificado junto al río, las frecuentes crecidas del Tíber terminaron por anegarlo. El monumento quedó sumergido en el lodo y su memoria se perdió durante más de un milenio. En el siglo XVI aparecieron algunos vestigios, pero no fue hasta el XIX cuando se localizaron —de modo casual— la mayor parte de sus restos.

    En el año 1938, para celebrar el bimilenario del nacimiento de Augusto, el gobierno de Mussolini decidió la reconstrucción del altar, recomponiendo todos sus fragmentos.

    El altar, al que se accede por una escalinata, se encuentra rodeado por cuatro paneles, que lo protegen como si fuera un gran cofre descubierto. Tanto los lados internos como externos de estos paneles están adornados con bajorrelieves. El más famoso de ellos representa una comitiva en la que aparecen el propio Augusto y muchos miembros de la familia imperial.

    Todo este conjunto —un gran cubo de 10 por 11 metros— se encuentra dentro de un moderno edificio, el Museo del Ara Pacis, construido para protegerlo de la contaminación que amenazaba con arruinarlo.

    Abierto todos los días 9,30 - 19,30. Tienes toda la información práctica en nuestra página de horarios y tarifas.

    La página oficial posee abundante información en castellano: www.es.arapacis.it

  • Mausoleo de Augusto. Colosal edificio de planta circular, de 87 metros de diámetro, proyectado por Augusto para conservar sus cenizas y las de su familia. Se encuentra en proceso de restauración y se puede visitar por dentro haciendo la reserva previa.

    Puedes ver los horarios, tarifas y demás información práctica en nuestra página de horarios.

    Nuestra audioguia de Roma le dedica una breve pista, que describe el esplendor original del edificio, y recorre someramente la trágica historia de algunos miembros de la dinastía Julio-Claudia aquí enterrados.

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