Santa María Mayor

La Basílica de Santa María Mayor es una auténtica reliquia histórica. Es la única de las cuatro basílicas mayores de Roma (las otras son San Pedro, San Juan de Letrán y San Pablo Extramuros) que conserva intacta su planta paleocristiana, tal como fue construida en el siglo V, aunque posteriormente haya sufrido numerosos añadidos.

Basílica de Santa María Mayor

Su historia está ligada a una conocida leyenda. Cuentan que fue la misma Virgen María quien señaló donde quería que se construyera la basílica haciendo caer una copiosa nevada sobre la colina del Esquilino en pleno mes de agosto. Y que el Papa Liberio, en presencia de los fieles congregados por el prodigio, trazó sobre la nieve el perímetro del edificio. Este es el origen de la conocida advocación de la Virgen Blanca o Virgen de las nieves, muy difundida por todo el orbe.

Santa María Mayor es el primer templo cristiano del mundo dedicado a la Virgen. Su origen se remonta al Concilio de Éfeso (año 431), que sancionó que la Virgen podía ser llamada con propiedad "madre de Dios". Y sobre este tema (la maternidad divina de María) gira toda la iconografía del templo.

Puntos de interés de la basílica

  • El gran tesoro de Santa María Mayor son los mosaicos paleocristianos del siglo V. El principal se encuentra en el Arco de triunfo, y contiene escenas de la vida de la Virgen y de Cristo niño.
  • También son de época romana los 27 pequeños paneles bajo las ventanas de la nave central, con escenas del Antiguo Testamento. El gran mosaico del ábside, en cambio, es ya de época medieval (siglo XIII).
  • La basílica albergó desde su inicio una Gruta de la Natividad, que recreaba el lugar del nacimiento de Cristo (del mismo modo que Santa Croce in Gerusalemme recreaba el Calvario). En el siglo VII se depositaron en esta gruta las famosas reliquias del Pesebre, traídas de Tierra Santa, que todavía se exponen en la cripta de la confesión, junto al altar.
Basílica de Santa María Mayor - plano

En este plano están señalados los principales puntos de interés, ordenados por importancia según los colores: rojo, azul y verde.

  1. Mosaicos paleocristianos (s.V).
  2. Paneles pequeños, con mosaicos del s.V.
  3. Mosaico del ábside (s.XIII), realizado por el gran maestro Jacopo Torriti
  4. Capilla Sforza, última obra diseñada por Miguel Ángel, muy apreciada por los críticos de arte debido a sus líneas arquitectónicas, que anticipan ya el Barroco.
  5. Capilla Sixtina (de Sixto V). Realizada a finales del Renacimiento en un estilo sobrerecargado.
  6. Capilla Paulina (de Pablo V). Realizada 25 años después, con arquitectura gemela a la Sixtina, pero en estilo barroco.
  7. Reliquias del pesebre
  8. Tumba de Bernini, apenas visible en el primer escalón del presbiterio
  9. Techo artesonado. Según parece (no es seguro), fue dorado con el primer oro traído de América, siendo Papa Alejandro VI Borgia
  10. Acceso al Museo de la Basílica. Conserva un "nacimiento", obra de Arnolfo di Cambio (s.XIII), realizado para la antigua Gruta de las reliquias del pesebre.
Pastor de Arnolfo di Cambio - Museo de Santa María Mayor

En la plaza

Fuera de la Basílica, en la Plaza, la columna que sostiene la imagen de la Virgen es de época romana. Pertenece a la Basílica de Majencio del Foro Romano.

Respecto a la fachada principal de la basílica, lo más interesante es el campanario medieval, uno de los más altos y elegantes de Roma.

El día de la fiesta

El día 5 de agosto, fiesta de la Virgen de las Nieves, en la misa solemne celebrada por el cardenal titular de esta basílica, tiene lugar una lluvia de pétalos blancos, conmemorando la milagrosa nevada que dio origen al templo. Caen durante el canto del "Gloria" sobre la zona del altar desde una abertura del techo.

Imagen adjunta: Rey Mago adorando al Niño, de Arnolfo di Cambio (s.XIII) realizado para la capilla de la Gruta de la Natividad. Se encuentra a la entrada del Museo de la Basílica.

Información práctica

Tiempo de visita: debes calcular en torno a 45 minutos para hacer una visita tranquila.

Horario de la Basílica

Abierta todos los días del año de 7 a 18,45 h.

Misas

Las misas se celebran casi sismpre en las capillas laterales y no afectan a las visitas turísticas. Pero cuando se celebran en al altar papal no se puede visitar el templo.

  • Laborables: 7 – 8 – 9 – 10 – 11 – 12 – 18
  • Festivos: 7 – 8 – 9 – 10 – 12 – 18 (esta última en el altar papal)

Consulta aquí todos los horarios

Museo de la Basílica

Abierto todos los días de 9 a 18,30

Se accede desde la primera capilla derecha, descendiendo un tramo de escaleras

  • Precio normal: 3,00 €
  • Precio reducido: 2,00 € (estudiantes y mayores de 65)

Audioguías

  • Existe audioguía específica del monumento.
  • Nuestra audioguia de Roma realiza una explicación del interior del monumento, comenzando por su historia y leyenda, con un recorrido por sus principales puntos de interés (mosaicos, capillas...) en unos 30 min. Termina con la descripción de la fachada.
  • Página oficial de Santa Maria Mayor - Está dentro de la web del Vaticano, pues Santa María es una de las cuatro basílicas pontificias. La web está en castellano y contiene información histórica y artística básica pero de interés.

Monumentos cercanos

Recorriendo la Via Merulana, en 10 minutos se llega a San Juan de Letrán, cuyo obelisco se divisa al final de esa calle.

Muy cerca de Santa María Mayor se encuentran dos de las iglesias más antiguas de Roma: Santa Práxedes y Santa Pudenziana. Y algo más lejos, otros monumentos de gran importancia:

  • Santa Práxedes, iglesia de origen paleocristiano. El templo actual es del año 822, un magnífico ejemplo de la recuperación artística que experimentó Roma durante el Imperio Carolingio. Lo más importante de esta iglesia son sus valiosos mosaicos bizantinos, del siglo IX, ubicados en la preciosa capilla de San Zenón (nave derecha) y en el ábside.

    Cerrada al mediodía (de 12 a 15).
    No se puede visitar durante las celebraciones litúrgicas (domingos   8 – 10 – 11,30 – 18)

  • Santa Pudenziana: construida sobre la casa del Senador Pudente, en la cual probablemente se hospedó San Pedro (Santa Pudenziana y Santa Práxedes eran ambas hijas de Pudente). La iglesia actual es del siglo VIII, aunque conserva el ábside original, con un bellísimo mosaico del siglo IV.

    Cerrada al mediodía (12-13).
    No se puede visitar durante las celebraciones litúrgicas (domingos   8 – 10 – 11.30 – 18)

Santa Maria Mayor - mapa de la zona
  • Santa María de los Ángeles y Termas de Diocleciano. Las Termas de Diocleciano constituían el mayor complejo termal de Roma, superando incluso al de Caracalla. Como el resto de las termas de la ciudad, dejaron de funcionar con las incursiones de los bárbaros.

    Después de un milenio de saqueos masivos de piedra y mármol, en el siglo XVI todavía quedaban en pie las naves principales, que fueron aprovechadas para construir una iglesia. El proyecto, muy modificado posteriormente, corresponde a Miguel Angel. Con sus 100 metros de longitud, 27 de anchura y 28 de altura, conforma un espacio que sobrecoge al visitante, evocando el esplendor de las antiguas termas Imperiales.

    Nuestra audioguia de Roma cuenta con una explicación de todo este proceso, en una pista que dura 15 minutos.

    Horario: abierta de 7 a 19 entre semana, y de 7 a 19,30 los domingos.
    Las misas no afectan a las visitas turísticas.

  • Fuente de las Nayades. Situada en la Plaza de la República, cuya forma circular corresponde a la antigua exedra de las Termas de Diocleciano. Fue realizada en 1901. La carga fuertemente sensual de estas traviesas ninfas de los arroyos (o náyades) busca la confrontación con el ambiente sacro de Roma, recientemente arrebatada entonces al poder de los Papas.
  • Palazzo Massimo. Es una de las sedes del Museo Nazionale Romano: contiene una extraordinaria colección de estatuaria clásica, pero sobre todo, son impresionantes los mosaicos y frescos romanos. Clica para más información.
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