San Juan de Letrán

San Juan de Letrán es la iglesia más antigua del mundo, y recibe por ello el título de Cabeza y Madre de todas las iglesias. Cuando a comienzos del siglo IV cesaron las persecuciones a los cristianos, el emperador Constantino cedió al Papa el Palacio de Letrán (preexistente a la iglesia), para que fuera su residencia oficial. Letrán fue la sede central de la Iglesia Católica durante más de 1.000 años, hasta que en el siglo XIV los Papas se trasladaron al Vaticano.

A finales del siglo XVI, el rico entramado de edificios que se había ido formando en la histórica sede de Letrán fue casi enteramente demolido por Sixto V, un Papa con pocos escrúpulos hacia en mundo antiguo. Sólo consiguieron sobrevivir la antigua y venerada basílica (reconstruida por Borromini en el XVII) y unos pocos restos que se salvaron de la destrucción.

San Juan de Letrán

Principales puntos de interés de la Basílica

San Juan de Letrán posee dos fachadas. La más solemne, realizada en el siglo XVIII, está coronada por una balaustrada con la imagen de Cristo y varios santos. La fachada secundaria está junto al obelisco y es la más utilizada por los turistas, pues se orienta hacia el Coliseo y Santa María Mayor.

Los principales puntos de interés de la basílica son:

Plano de San Juan de Letrán
  1. La tumba de Martín V, con una bellísima losa de bronce atribuida al gran Donatello. Martín V es un papa importante en la historia de Roma y de la Iglesia. El fue quien volvió a la ciudad de Roma tras el exilio de los papas de Aviñón, dando comienzo al renacimiento romano.
  2. Interior de la basílica, restaurada por Borromini, es la obra de mayor envergadura del genial arquitecto en Roma.
  3. Los portones de ingreso: son las puertas originales de la Curia del Senado, en el Foro Romano.
  4. El ciborio del siglo XIV: construido por los papas franceses de Aviñón, es una de las pocas huellas de aquel periodo en Roma.
  5. Fresco de Giotto. Se le llama el Fresco del Jubileo, porque representa a Bonifacio VIII proclamando el primer jubileo de la Historia (año 1300).
  6. Claustro cosmatesco: una obra exquisita realizada por la célebre familia de los Vassalleto en el siglo XIII.
  7. La elegante Capilla Corsini, obra de Alessandro Galilei, el mismo arquitecto que diseñó la fachada principal (1735)
  8. Mosaico del ábside: es un calco realizado en el siglo XIX del valioso mosaico original, destruido para retrasar varios metros el ábside
  9. Entrada al Museo Histórico Vaticano

Principales puntos de interés en el exterior

En el entorno inmediato de San Juan de Letrán hay varios puntos que merecen una visita. La mayoría son restos dispersos del gran complejo destruido por Sixto V en el siglo XVI:

  1. Obelisco: es el más alto y antiguo de la ciudad. Mide 31 metros (45 con la base) y pesa 455 toneladas. Fue traído por Sixto V desde el Circo Máximo, donde yacía partido en tres pedazos. Desde el obelisco se pueden ver, al fondo de dos calles rectas, el Coliseo por un lado y Santa María Mayor por otro.
  2. Scala Santa. Ver más abajo.
  3. Baptisterio: edificio de planta octogonal, de origen constantiniano, contemporáneo de la primera iglesia. En él pudo ser bautizado el mismo Constantino (poco probable) y su madre Santa Elena (muy probable). Actualmente se encuentra muy reestructurado.
San Juan de Letrán - mapa de la zona
  1. Triclinium. Resto de uno de los salones del antiguo Palacio Lateranense, conservado por la belleza del mosaico que contiene.
  2. Palacio de Letrán (ver más abajo).
  3. Puerta Asinaria (muralla aureliana)

Visitas guiadas

Antiguamente existía una asociación que organizaba visitas guiadas a Letrán. Ahora sólo conocemos visitas guiadas que engloban San Juan de Letrán dentro de un tour por la Roma cristiana (Letrán, San Pablo Extramuros, Catacumbas, Via Appia...) de modo que no se dedica demasiado tiempo a esta basílica. Cuesta 52 euros y aquí puedes ver aquí los detalles del tour.

Nuestra audioguía

Visita a san Juan de Letrán

Si quieres una visita guiada más extensa puedes recurrir a nuestra audioguia de Roma, que realiza una visita completa en tres pistas:

  • 1. Historia de Letrán, desde su nacimiento hasta su abandono como sede papal, y descripción de los distintos edificios en torno a la basílica (20 min.).
  • 2. Itinerario por el interior de la basílica (27 min.).
  • 3. Fachada (9 min.).

Otros lugares de visita en Letrán

Además de la Basílica, en San Juan de Letrán puedes visitar también los siguientes lugares (con asterisco se señalan los más interesantes):

  • El claustro cosmatesco* (entrada desde el interior de la Basílica)
  • El Museo de la Basílica
  • La Sacala Santa*
  • El Baptisterio
  • El Palacio Lateranense (Museo Histórico Vaticano)*
  • Las excavaciones bajo la Basílica. La entrada se adquiere en la web de los Museos Vaticanos (Visite agli scavi di s. Giovanni in Laterano)

La Scala Santa

Pequeño edificio que alberga dos importantes elementos:

  • En el piso superior está la antigua Capilla privada de los Papas, llamada el Sancta Sanctorum porque custodiaba algunas de las reliquias más veneradas de la Cristiandad (entre otras, una imagen acheropita de Cristo, esto es, no pintada por mano humana). Desde la parte alta de la Scala Santa se ve la capilla por una ventana enrejada sin necesidad de entrar dentro.
  • La propia Scala Santa, que conduce hasta la Capilla. La escalera provendría del Pretorio de Pilatos en Jerusalén, de donde la habría traído Santa Elena en el siglo IV. La tradición parece ser de origen tardío y no tiene fundamento histórico, pero sigue siendo objeto de devoción (los 28 escalones se suben de rodillas), aunque también se accede a la capilla superior por las escaleras laterales.

El Baptisterio

Edificio de ladrillo, de planta octogonal, ubicado a la derecha de la fachada del obelisco. Monumento de gran valor histórico, pues es el primer baptisterio de occidente, fundado por Constantino junto con la primera basílica, a comienzos del siglo IV.

Museo Histórico Vaticano (Palacio de Letrán)

El Museo Histórico Vaticano es una parte de los Museos Vaticanos, pero fue trasladado al Palacio de Letrán por el Papa Pablo VI. Contiene tapices, muebles, armas y tallas de madera, retratos de Papas, etc. Permite la visita a la planta noble del palacio: 10 salas con grandes frescos manieristas. La estancia más valiosa es la llamada Sala de la Conciliación, donde se firmaron (1929) los Pactos Lateranenses entre la Santa Sede y el Estado Italiano, que dieron origen al Estado Vaticano.

  • Sólo se puede visitar con reserva anticipada. La solicitud debe realizarse con al menos 15 días de antelación a través de fax o email (visiteguidategruppi.musei@scv.va). Cerrado domingos y festivos.
  • El ticket de entrada a los Museos Vaticanos ya no permite entrar gratis en el Palacio de Letrán, como ocurría antes.
  • Acceso: desde el atrio de la entrada principal de la Basílica, a la derecha (ver plano, n. 9).

El calendario de apertura del Museo coincide con el de los Museos Vaticanos, excepto los últimos domingos de mes, que está cerrado.

Información práctica

Tiempo de visita: debes calcular en torno a 45 min. o una hora para hacer una visita tranquila a San Juan de Letrán y su entorno.

Horario de la Basílica

Abierta todos los días del año de 7 a 18.30 h.

Misas:

Hay abundantes misas tanto los días laborables como los festivos. Los días festivos la misa suele ser en el altar papal, y entonces sólo se pueden visitar las capillas laterales.

Aquí puedes consultar todos los horarios y lugares de celebración.

Claustro

Acceso desde el interior de la basílica
Precio entrada: 2€
Abierto todos los días 9-18

Scala Santa

Abierta lunes a sábados los días 6-14 y 15-18,30 (media hora más en verano)
Domingos: 7-14 y 15-18,30 (media hora más en verano)

Sancta Sanctorum

Capilla privada de los papas, ubicada en el piso superior de la Scala Santa.
Abierta lunes-sábados de 9,30 a 12,40 y 15 a 17,10 (cerrada domingos)
Precio: 3,50€

Baptisterio

Entrada gratuita
Abierto: 7-12,30 y 16-19

Tumba del Papa Martin V en San Juan de Letrán

La página oficial de San Juan de Letrán contiene abundante información sobre la basílica, en inglés e italiano, y una visita virtual de gran calidad a muchas de sus estancias.

Imagen contigua: Tumba de Martín V, en la cripta de la confesión de San Juan de Letrán (delante del altar), atribuida a Donatello.

 

Monumentos cercanos

  • Santa Croce in Gerusalemme: importante basílica, situada a 10 minutos de Letrán. Se llega a través de un agradable paseo ajardinado junto a la vieja muralla aureliana. Santa Elena, madre del emperador Constantino, pretendió hacer en este lugar una especie de Jerusalén en Roma, trayendo desde Tierra Santa un barco cargado con tierra del Calvario y las reliquias de la Cruz, que todavía se custodian en una capilla especial de esta basílica.

    Además de las reliquias, lo más interesante de Santa Croce es el fresco renacentista en la parte alta del ábside (Antoniazzo Romano c. 1492), con escenas del descubrimiento de la Cruz, y la Capilla de Santa Elena.

    Nuestra audioguia de Roma contiene una explicación de toda la iglesia en 23 min.

    Consulta en nuestra página específica los horarios de Santa Croce in Gerusalemme

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