San Pablo Extramuros

La Basílica San Pablo Extramuros fue erigida en el siglo IV por el emperador Constantino, sobre el lugar donde reposaban los restos del apóstol San Pablo, del mismo modo que había hecho en el Vaticano sobre la tumba de Pedro. Durante siglos, el templo había sido ampliado y embellecido con valiosos frescos y mosaicos, y a comienzos del siglo XIX era uno de los edificios más espectaculares de Roma, que conservaba intacto su sugestivo aspecto paleocristiano.

Pero la noche del 15 de julio de 1823 un gran incendio redujo a cenizas todo aquel valioso patrimonio de arte e historia. La ciudad entera acudió a ver el triste espectáculo. Sin embargo, los cardenales no se atrevieron a dar la noticia al Papa Pío VII, gravemente enfermo, que murió un mes después.

San Pablo Extramuros después del incendio

El gran novelista Stendhal, que se encontraba en Roma en aquel momento, describió del siguiente modo la conmoción que supuso:

Yo visité San Pablo el día después del incendio. Tuve una impresión de severa belleza, triste como la música de Mozart. Estaban todavía vivos los vestigios dolorosos y terribles de la desgracia; la iglesia se había convertido en escombros negros y humeantes; los fustes de las columnas, partidos por toda su largura, amenazaban con caer a cada instante. Los romanos, consternados, habían ido en masa a ver la iglesia incendiada.

El nuevo templo, cuya restauración duró todo un siglo, no es sino una fría interpretación decimonónica del antiguo, pero la monumentalidad del gran espacio basilical todavía es una de las mayores impresiones que se pueden obtener en Roma.

Puntos de interés de la Basílica

Además de la gran impresión que producen las enormes naves, lo más interesante de San Pablo Extramuros son los vestigios supervivientes del antiguo templo, como puedes ver en el siguiente plano.

Plano de San Pablo Extramuros
  1. Tumba del Apóstol. El año 2006 se abrió un hueco que permite ver la pared de mármol del sepulcro de San Pablo (ver info más abajo).
  2. Espléndido Ciborio de Arnolfo di Cambio (año 1284). Milagrosamente salvado del incendio.
  3. Mosaico del ábside. El mosaico original, del siglo XIII, resultó muy dañado en el incendio. El actual es la reproducción fiel del primitivo, del que lograron salvarse algunos fragmentos (otros se ven en el Museo).
  4. Candelabro pascual (siglo XII-XIII), con escenas de la Pasión. Obra excepcional, que también se salvó del incendio.
  5. Puerta bizantina. Extraordinariamente bella. Fue realizada en el siglo XI y era la puerta central de la antigua basílica. Aunque muy restaurada tras el incendio, es una de las principales reliquias de arte bizantino en Roma.
  6. Mosaico del Arco de Triunfo, llamado de Gala Placidia (hija del emperador Teodosio, siglo V) porque fue financiado por ella. Muy restaurado a lo largo de los siglos y después del incendio. Ha perdido gran parte de su antigua belleza.
  7. Claustro del siglo XIII, obra en parte de los Vassalleto, célebres escultores romanos. Muy similar al de Letrán.
  8. Retratos de los Papas. La serie fue comenzada en el siglo V. De los retratos de la antigua basílica sólo se han salvado 42 (ahora en el Museo). Actualizados siempre con el pontífice reinante.
  9. Puerta central de la basílica (Antonio Maraini, 1932). Obra muy notable por su delicada factura.
  10. Capilla de la adoración. Contiene un valioso crucifijo atribuido a Cavallini y una talla de madera de San Pablo (s.XIV-XV) de gran valor devocional. La capilla acoge también la tumba de Cavallini.
  11. Museo y Pinacoteca
  12. Capilla de las reliquias
  13. Campanario. Desafortunada obra de L. Poletti.
  14. Cuadripórtico de ingreso

La tumba del Apóstol

El emperador Constantino construyó la primera Basílica sobre el lugar donde los cristianos habían venerado siempre las reliquias de San Pablo, pero a lo largo de los siglos la tumba había quedado sepultada por varios estratos arquitectónicos. En el año 2002 se iniciaron unas excavaciones bajo el altar, que dieron como resultado el hallazgo, 4 años después, de un sarcófago macizo de 2,55 m. de largo por 1,25 m. de ancho y 0,97 m. de altura, identificado con seguridad con el del Apóstol.

Tumba de San Pablo, bajo el altar papal

El sepulcro está ahora a la vista a través de una abertura bajo el altar (no te confundas: lo que se ve en el suelo, a través de un cristal, es el ábside de la primera iglesia; el sepulcro se ve a través de la reja).

En el año 2009, dedicado a San Pablo en el bimilenario de su nacimiento, se realizó por primera vez una exploración del interior del sepulcro.

El Papa Benedicto XVI, en la homilía de la Misa de clausura del Año Paulino (28.VI.09) daba al mundo la noticia del siguiente modo:

En el sarcófago, que no había sido abierto nunca en tantos siglos, se hizo una pequeñísima perforación para introducir una sonda especial, mediante la cual se han encontrado restos de un precioso tejido de lino de color púrpura, bañado en oro, y de un tejido de color azul con filamentos de lino. Se encontraron también granos de incienso rojo y de sustancias proteicas calcáreas. Además, el análisis de pequeñísimos fragmentos óseos, sometidos al examen del carbono 14 por parte de expertos que desconocían su procedencia, ha dado como resultado que pertenecían a una persona que vivió entre los siglos I y II. Esto parece confirmar la unánime e incontrovertida tradición de que se trata de los restos mortales del apóstol Pablo.

Información práctica

La Basílica de San Pablo Extramuros queda, como su nombre indica, fuera de las murallas, lejos del centro de la ciudad. Por eso, muchos turistas no se acercan hasta allí, aunque es fácil llegar con el Metro (línea B, estación Basilica San Paolo), que deja a 3 minutos.

Horario de la Basílica

Todos los días del año 7-18.30

Misas (durante las celebraciones se puede visitar la basílica):

  • Laborables: 7 – 8 - 9 – 10.30 – 17 - 18
  • Festivos: 7 – 8 - 9 – 10.30 – 12.00 - 17 - 18

Claustro y área expositiva

Abierto todos los días del año 8.30-18.15

Entradas: 4,00 € (para grupos de 10 en adelante, 2,00 € por persona)

La entrada da derecho a visitar:

  • Claustro
  • Pinacoteca
  • Área arqueológica

Horario del Museo: todos los días 8-18.15

Talla de madera de San Pablo

Más información

  • Información sobre San Pablo en www.vatican.va La página contiene abundante información sobre la basílica, en castellano, y una espectacular visita virtual de 360º a muchas de sus estancias.
  • Página oficial de la Basílica. En ella se pueden solicitar visitas guiadas para grupos.

Imagen contigua: esta imagen de San Pablo, que hoy se encuentra en la Capilla de la Adoración, era muy apreciada por los peregrinos. Es el equivalente de la estatua de bronce de San Pedro que hay en el Vaticano, con el pie desgastado por los besos. En este caso, muchos se llevaban como recuerdo una astilla del apóstol.